What I think of Alicia Keys’ real bodies

phpvyanq4g2qbwetamMaybe you’ve heard about Alicia Keys’ controversial tweet a few days ago as she posted a picture of Marilyn Monroe, posing in a bathing suit, with this caption “real bodies = gorgeous”. First of all, I love Alicia Keys. My mom kept playing some of her song years ago and I was in love with her voice. And I must say I was quite impress to see she had enough guts to go without makeup at the VMA’s. I think that if I were in her shoes, maybe I wouldn’t have dare to do so. I also must say, I admire that she does everything she can to show girls that makeup is not compulsory and that beauty isn’t to be found in a bottle of foundation. But somehow, her tweet went misunderstood by many people, each word separated from the other. Some have chocked on the word ‘real’, claiming that everybody is a real body. Of course. If you’re tryning to stay very litteral, we all can be touched and we all breath air so we’re all very real. Others went mad because Marilyn had some job done too, so she wasn’t that real. I obviously agree with those people, because what they say is right. She could have used other words. But the fact she stands up for women isn’t the most important? Here’s what I understood from what she wrote: She chose a picture of Mailyn Monroe, which has been a model for decades because she had curves and shown a different type of beauty. Both woman and men were in awe with her. Of course she had job done, like 90% of famous people, and I’m not against that. If I had enough money, perhaps I’ll use it to fix my little physical insecurities, like my small breasts. A real body does therefore not mean a body that hasn’t been enhanced. Both girls that never had surgery and those who have some, have a ‘real body’. In my opinion, it was quite wise to use Marilyn as an example here. Then, still according to me, what we should understand by ‘real’, is how Marilyn posed, showing her tummy with rolls. Isn’t it comforting for you guys to see a famous woman showing off her muffin top? How rare it is nowadays! All models are deprived and skinny as hell, and no matter how skinny they are, their eyes, hair, waist, skin color will still be edited post shooting. You’ll never see thick thighs and fat rolls on a VS model. Marilyn, despite her tragic fate, did not die of hunger in the backstage of some fashion show. I don’t think this picture of Marilyn was so over-edited as they all are now.

If you’ve heard some of Alicia Keys’ interviews where she was talking about her choice to wear no makeup, I think that what we sould understand is: all bodies are great, even if you surgically had it improved. But be real. real in the way ‘show it like it really is’. I personally think that if you’d have met Marilyn in the streets, she would have looked exactly like her pictures or close. The thing is, now nobody looks like their own pictures. We use photoshop (which can clearly change everything) and then we put on some filters and enhance the lightning and contrast and this and that. How many girls find themselves pretty on IG until they catch their reflection in the Mirror? Hard moment.

It seems like I’m a lawyer at Alicia Keys’ trial, but I found this serious enough to take the time and write this. This was maybe an awkward manner of saying what she wanted to say, but this was full of sense if you take a closer look. I honestly don’t want her to stop what she’s doing. After seeing her with a bare face on interviews, I questionned myself: if there were so many people looking at me, listening to me, considering me as an example to follow, would I be brave enough to show the world my ‘real’ me and go bareface? Would I go against so many society standards and defend women beauty? The fact people took the time to respond (not always nicely) to her tweet, that I took this time to think, write and translate about it, shows that in the end it’s a big concern. We should ask ourselves ‘are we being real when our pictures don’t even look like us?’, ‘are we being real when we’re so insecure we wear a lot of makeup, only to look like someone else?’, ‘in a world that has put so much pressure on us all, about how we looked, what we wear, who we are, what does REAL mean?’.

Vous avez sûrement entendu parler de ce tweet très controversé d’Alicia Keys, qui a posté une photo de la fameuse Marilyn en maillot, avec ce massage ‘vrais corps = superbe’. Pour commencer, j’adore Alicia Keys, Ma maman écoutait certaines de ses chansons il y a quelques années et je suis vraiment amoureuse de sa voix. Et je dois dire que je suis assez admirative qu’elle se soit présentée aux VMA’s, sans maquillage. A sa place, je ne sais pas si j’aurais eu le courage d’en faire autant. J’admire aussi beaucoup ce qu’elle fait pour défendre les femmes, pour montrer que la beauté féminine ne se trouve pas dans un flacon de fond de teint. Mais d’une certaine façon, son tweet n’a pas fait l’unanimité. Chaque mot a été séparé de l’autre. Certains se sont étouffés dès le mot ‘vrai’ en fustigeant que tout les corps sont vrais. Evidemment. Si on reste littéral, on existe, on peut être touché, on respire, on est tous vrais. D’autres se sont agacés parce que Marilyn avait fait de la chirurgie, donc elle n’était pas si ‘vraie’. Je suis d’accord avec ces gens, ce qu’ils disent est correct. Elle aurait peut-être du utiliser d’autres termes. Mais le fait qu’elle défende les femmes n’est-il pas le plus important? Voici ce que j’ai compris: elle a choisi un modèle, Marilyn Monroe, qui pendant des années a fait tourner la tête des hommes comme des femmes, avec ses courbes généreuses. Elle avait de la chirurgie, comme 90% des gens connus aujourd’hui. Si j’avais assez d’argent, peut-être que j’améliorerai mon physique, comme ma poitrine par exemple. Partant de là, un vrai corps ne signifie pas un corps qui n’ai pas été “amélioré”. Les filles qui ont fait de la chirurgie, et celles qui n’en ont jamais fait on toutes de vrais corps. C’est même plutôt malin de prendre Marilyn en exemple. On devrait plutôt regarder cette façon dont elle pose, avec ces petits bourrelets sur le ventre. Ca ne vous fait pas plaisir de voir une femme célèbre poser fièrement avec son petit ventre? C’est tellement rare maintenant! Les mannequins sont affamés et maigres comme des clous, et quand bien même leurs photos sont éditées post shooting. On retouche les yeux, les cheveux, la couleur de peau. Vous ne verrez pas de mannequin VS avec des petits bourrelet et du gras sur les cuisses. Marilyn, en dépit de son destin tragique, n’est pas morte de faim dans les coulisses d’un défilé. Et je pense que cette photo a subi beaucoup moins de retouches que celles d’aujourd’hui. 

Si vous avez vu quelques interviews d’Alicia Keys, expliquant son choix de porter moins de maquillage, je pense que l’on pourrais en déduire cela: Tous les corps sont superbes, qu’ils aient subi de la chirurgie ou non. Mais soyez vrais. Vrais dans le sens, montrez-vous vraiment tels que vous êtes. Si j’avais croisé Marilyn dans la rue, je pense qu’elle aurait ressemblé à ses photos. Maintenant, nous ne ressemblons plus à nos photos. On utilise Photoshop (et ça peut vraiment tout changer) , on ajoute des filtres et on ajuste la luminosité et le contraste et ci et ça. Combien de filles se trouvent jolies sur IG jusqu’à ce qu’elles croisent leur reflet dans le miroir? C’est dur.

J’ai l’impression d’être l’avocate d’Alicia Keys, mais je trouve ça assez sérieux pour en parler. Peut-être qu’elle s’est maladroitement exprimée, mais ça a du sens si on regarde de plus près. Honnêtement, je ne veux pas qu’elle arrête ce qu’elle fait. A la voir sans maquillage en interview, je me suis posée quelques questions: s’il y avait tellement de gens qui me suivaient, qui m’écoutaient, qui me prenaient en exemple, est-ce que je serai assez courageuse pour montrer mon vrai moi et me montrer au monde le visage nu? Est-ce que j’irai à l’encontre des standards de beauté actuels pour défendre la beauté féminine? Le fait que les gens aient pris le temps de répondre (pas toujours très gentiment) à son tweet, que j’ai pris le temps d’y réfléchir, d’écrire, de traduire à ce sujet, ça montre que ça fait référence à un véritable problème. On devrait se demander “Sommes nous vrais quand nos photos ne nous ressemblent même pas?”, “sommes nous vrais quand on a si peu confiance en nous qu’on met beaucoup de maquillage, et qu’on finit par ressembler à quelqu’un d’autre?”, “dans un monde qui met tellement de pression sur notre physique, nos vêtement, qui nous sommes, qu’est-ce que VRAI veut encore dire? ” .



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